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    2006年百佳科技成果——医疗技术领域
    作者:未知    文章来源:转载    点击数:    更新时间:2007-1-22

    种器官的农夫



    一位医生对从无到有造出人体器官的不懈追求可能会彻底终结器官移植患者漫长的等待。

    安东尼·阿特拉造出了膀胱。不是塑胶模型,而是真实的人体器官。进入这位48岁的组织工程学专家在威克森林大学再生医学研究院的办公室,你会发现一间装有宾馆迷你冰箱大小的气候控制室的套间。在那间屋子里,看上去与半个粉红色气球类似的人类膀胱细胞半球正在分裂生长。从尿失禁病人身上精选出的这些细胞正聚合在一起,为献出它们的患者形成一个崭新的可移植膀胱。

    阿特拉已经从事了16年人造膀胱的研究,但是,在今年宣布了自己首次成功地将实验室培养出的器官移植给人类后,他才为公众所知。从1999年起,7名志愿者接受了这种器官――新的膀胱。而最近的报告显示,他们的排尿控制能力均得到了提高。尽管因为血管很少,膀胱可能是最容易复制的器官,但是阿特拉的成功为制造肝、肾等更复杂的人体器官奠定了基础。可供移植的人体器官缺乏的是一种公共健康危机,他说。今天人们的寿命更长,原本有限的器官就更加周转不开。这就引出了这个问题――我们能自己培养它们的代替品吗?

    这位说话温柔的科学家曾经在路易斯维尔大学的医学院专攻泌尿系统疾病方面的研究。常规的膀胱修复术使用肠组织,这样会提高患癌症的风险,他有感于这种修复术的弊端,开始致力于提升膀胱修复技术。1990年,他成为波士顿儿童医院的研究助理,并设定了体外培养膀胱过程的原型。和其他研究类似组织工程学课题的人一样,他遇到了难以逾越的障碍:当他试图在体外培养膀胱细胞的时候,它们只能分裂和增长数日或数周就死亡了。在经年累月的试验和挫败之后,他偶然发现了一个解决方案:选取那些更年轻的细胞。我们只使用非常接近膀胱基部的细胞,他解释说。当我们开始使用这些细胞的时候,我们60天内培养出的膀胱细胞足足能覆盖一个橄榄球场。

    阿特拉所在的再生医学研究院现在正和当地的Tengion生物科技公司合作,该公司会为阿特拉造的膀胱提供大量的临床试验机会,并希望能最终使其量产。与此同时,阿特拉开始着手其他超过20种组织和器官的培养,其中包括心脏和肝脏。但是因为这些器官上大量的血管很难在实验室中培养,所以他认为他的工作成为商业上可行的治疗手段可能还需要数十年的时间。你可以在买小东西和玩电子游戏时赶时间,他说,但是你绝不能在人命关天的事情上赶时间。ELIZABETH SVOBODA

     

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