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    死亡森林——探究性学习的故事(五)
    作者:赵光平    文章来源:转载    点击数:    更新时间:2006-9-13

    教室里的变革——探究性学习的故事(五)

    5、 死亡森林

    隔着太平洋,和日本遥遥相对的是美国的华盛顿州,其位于太平洋的东北海岸。

    1986年的一天,两个美国游人驱车来到这里。

    "教授,到了。"年青的助手停下车。

    往海边一看,教授惊呆了。

    全是死亡森林,有几十公里长。

    枯死腐烂的树干,有的立着,有的横七竖八躺着。

    里面什么也没有!

    只有潮湿的海风徐徐穿行。

    "怎么死的?"半天,教授才低声问道。

    "没有人知道。"

    "走,进去看看。"教授抬腿就往里走,助手只好跟上。

    "我想,这片森林死亡有三种可能。"路上教授说:

    "一是附近的火山喷发,引起森林火灾。"

    "二是森林病虫害。"

    "三是在海边,可能与咸咸的海水有关。"

    当到里面时,发现树木没有烧过痕迹,也没有火山灰。第一种可能性排除了。

    仔细检查,也没有发现虫害的迹象。

    "看来,死因不同寻常!"教授开始有点兴奋。

    助手又介绍道:离这里约五十公里的海边,也有大片的死亡森林。"

    "马上去那里!"教授急迫地说。

    当看到两片死亡森林很相似时,教授提出一个问题:"它们是同时死亡的吗?"

    "不大可能,你看,这里的小树枝全腐烂了。"

    "这样判断,不可靠。"教授说,"如果两地的温度和湿度不同,树木腐烂的快慢就不同。"

    "这样说,没办法判断了。"助手直叹气。

    "有。"教授说,"树木一死,它里面的碳-14,因核衰变,含量会逐年减少。从减少量的大小,可推算出死亡的年限。"

    "核衰变的快慢不受外界影响?"

    "对。"教授说。

    他们采集了样品,结束旅行,回到了研究所。

    -14分析表明,两片森林是同时死亡的。

    这结果令教授振奋:"这么长的海岸上,为什么有大片森林同时死亡?可能是附近海里发生了地震。"

    "有这种可能吗?"助手怀疑地问。

    "有。"教授说,"1964年,也是在太平洋东北海岸,靠近阿拉斯加州的海里,发生了一次大地震,造成海岸下沉,使数平方公里的森林淹到海水中,死掉了。"

    "你的意思是,这里也曾发生了一次地震,导致树木淹在海水里?"

    "对!"

    "但死亡森林不在海里啊?"

    "过去在海里,后来地壳运动,又升出海面,变成现在的样子。"教授解释道。

    带着助手,教授又深入死亡森林考察,但没有获得新的证据。

    只见内陆有一条河,流经死亡森林后,注入了大海。

    正是枯水季节,河水很小。教授和助手,沿着河底,走向了内陆。

    已远离了海岸。

    要不是下面这件事,他们这次就白跑了。

     

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