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    美国“探究教学”研究30年
    作者:徐学福    文章来源:《全球教育展望》2001年第8期    点击数:    更新时间:2007-10-13

     

    在美国没有哪个观点像“探究”或“探究教学”那样受到科学教育界如此广泛的关注。正如有人所说: 如果非要用一个词语来描述近30年来科学教育工作者所努力追求的目的,这个词一定是“探究”。制定以探究为本的科学教育计划,是美国《国家科学教育标准》中教学标准的核心原则,“2061计划”出版的《科学素养标准》也不止一处讨论科学探究。那么,什么是探究教学?它与学生认知发展和学习成绩有什么关系?对教师、学生提出哪些要求?自加涅(R. M. Gagne)于1963年首先在《科学教学研究》发表有关探究教学的文章以后,30多年里有许多学者在这方面作了大量研究。

    一、 何为探究与探究教学

    如何界定探究这一术语,是探究研究文献中最模棱两可的问题。研究者们对探究提出多种不同的看法,但大体上可分为两大类: 一是把探究描述为科学家所做的工作,即科学探究;二是把它看作教或学的过程。如凯尔(W. C. Kyle)等许多研究者认为“探究”不同于“科学探究”,前者指教学程序,后者指科学家所做的工作。美国《国家科学教育标准》中的探究定义实际上认可了这种划分:“科学探究指的是科学家们用于研究自然并基于此种研究获得的证据提出解释的多种不同途径。探究也指学生用于获取知识、领悟科学家的思想观念、领悟科学家研究自然界所用的方法而进行的种种活动。”后句中的探究指教学中的探究,它实际上是对科学探究的探究。

    较早赞成用探究指代科学家的工作即凯尔所说的科学探究的人是拉瑟福德(F. J. Rutherford)。他在1964年便指出: 教师应当具备较高的科学史和科学哲学素养,否则不能认为他受过教育,能胜任作为探究的科学的教学。在他看来,科学过程与科学内容的对立、二分是人为造成的,科学在本质上并非如此。因为结论与产生结论的过程密不可分,学生不可能脱离一方面而能理解另一方面。同凯尔的看法一样,在拉瑟福德看来,科学探究的含义是双重的。一方面探究是科学内容,指作为科学事业的探究;另一方面探究是教学技巧,指用来学习科学的一种方法。1969年《科学教学研究杂志》发表了一系列研究科学教学以及科学史与科学哲学的文章。这些研究都强调作为学习方法的探究与作为科学本质的探究是有区别的。

    加涅则是探究教学的早期拥护者,他主要研究开展探究教学所需要的技能和能力。加涅也把探究描述为科学家所做的工作,他认为学生在有能力从事探究即展示科学家的能力之前,必须有一定的技能和能力作前提,中小学科学教育的重点应放在帮助学生获得这些前提性的知识、技能和能力上。因而那些训练学生必备探究技能的课堂活动,也应当被看作是探究教学。

    考查作为教学过程的探究时可以发现,30多年的研究中出现了多种不同形式的教学模式,它们都被统称为探究教学。下面是最普遍的五种:

     1 萨其曼(J. R. Suchman)探究教学模式。萨其曼坚信课堂上要开展探究教学必须满足三个条件: 第一,有一个集中学生注意的焦点,最好是一个能引起学生惊异的事件或现象;第二,学生享有探索的自由;第三,有一个丰富的容易引起反应的环境。运用这种观点作指导的探究教学模式,一般由一个惊异事件或现象开始教学;接着让学生对他们所观察的现象提出“是”或“否”之类的问题,以收集数据;当学生对观察结果作出推测性解释(假设)后,他们进一步通过“是”或“否”之类的提问来检验自己的假设。无论在哪一阶段提出“是”或“否”的问题,都必须是操作性的,即能用实际经验或实验来回答的。

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